domingo, 15 de enero de 2017

OPEN DE AUSTRALIA 2017. COMIENZA EL PRIMER GRAND SLAM DE LA TEMPORADA

Del 16 al 29 de enero se disputa el Open de Australia de tenis 2017, que durante dos semanas enfrentará a los mejores tenistas del circuito profesional. Es cronológicamente el primero de los torneos de Grand Slam que se celebra cada temporada.

Se disputa en el mes de enero en Melbourne, aprovechando el verano austral. El calor, en algunos casos extremo en esas latitudes en esta época del año, es una de las señas de identidad de este torneo.

El Open de Australia de tenis se celebra anualmente desde 1905 con la excepción de su cancelación durante las Guerras Mundiales y la edición de  año 1986 que no se disputó al cambiar las fechas de celebración del mes de diciembre al de enero del año siguiente. Desde entonces las fechas del Open de Australia no han cambiado.

Aunque actualmente este torneo se disputa sobre superficie sintética, no siempre ha sido así ya que se jugó sobre pistas de hierba hasta 1988. Es además uno de los torneos con más afluencia de público solo superado por el Open USA.

Djokovic es el actual vencedor del Open de Australia
(foto: Getty Images)
El torneo comenzó denominándose Campeonato de Australasia, más tarde Campeonato Australiano para llamarse Open o Abierto de Australia a partir de 1969. 

A lo largo de su centenaria hstoria el Open de Australia se ha disputado en diferentes sedes: Sidney, Adelaida y  Brisbane entre otras, aunque desde el inicio de la era open y la creación de la ATP en 1972 se celebra en Melbourne.

En esta nueva edición se disputarán competiciones de individuales masculinos y femeninos y dobles masculinos, femeninos y mixtos. También habrá torneos para jugadores junior y una competición de tenis en silla de ruedas.

Angelique Kerber y Serena Williams protagosnistas de la
final de 2016 (Getty images / Quinn Rooney
Los actuales campeones del Open de Australia en individuales son el serbio Novak Djokovic, (Belgrado, Yugoslavia, 1987) que venció en la final de 2016 al doble campeón olímpico Andy Murray y la alemana Angelique Kerber (Bremen, 1988) que venció a la número 1 mundial, la estadounidense Serena Williams (Saginaw, Michigan, 1981) en tres sets.

En individual masculino el jugador que más veces ha ganado en el Open de Australia es el australiano Roy Emerson (Blackbutt, Queensland) que se impuso en seis ediciones entre 1961 y 1967 en categoría amateur. En la era Open el serbio Novak Djokovic, también ha vencido en seis ocasiones dos más que Roger Federer (Basilea, Suiza, 1981) y Andre Agassi (Las Vegas, Nevada, USA, 1970).

La australiana Magaret Smith tiene en su haber once
títulos del Open de Australia entre 1960 y 1973
En mujeres la australiana Margaret Smith (Perth, 1942) tiene en su haber once títulos logrados entre 1960 y 1973. Entre las tenistas actualmente en activo la estadounidense Serena Williams cuenta con seis títulos del Open de Australia logrados entre 2003 y 2015.

En lo que respecta a la participación española tan solo Rafa Nadal ha conseguido vencer en el Open de Australia. Fue en la edición de 2009 en la que Nadal venció en la final a Federer en un histórico partido que se decidió en el quinto set tras cuatro horas y media de juego.

Tras esta final Nadal jugó las finales de 2012 en la que cayó ante Djokovic y la de 2014 en la que perdió ante Wawrinka. Otros españoles que han alcanzado la final del Open de Australia son Juan Gisbert (Barcelona, 1942) en 1968, Andrés Gimeno (Barcelona, 1937) en 1969 y más recientemente Carlos Moyá (Palma de Mallorca, 1976) que perdió en tres sets la final de 1997 ante Pete Sampras (Potomac, Maryland, USA, 1971).

Nadal y Federer tras la histórica final de 2009
(foto: sportskeeda.com)
En categoría femenina el tenis español ha disfrutado de tres finales en el Open de Australia. Arantxa Sánchez Vicario (Barcelona, 1971) disputó dos finales consecutivas en 1994 y 1995 y Conchita Martínez (Monzón, Huesca, 1972), actual capitana del equipo español de Copa Davis, disputó una más en 1998. 

El Open de Australia repartirá además de 2.000 puntos ATP más de 50 millones de dólares australianos en premios, de los cuales 3,7 millones, irán para el ganador de cada uno de los torneos individuales. Estos datos convierten el Open de Australia en el torneo mejor pagado del mundo tras el US Open.




Referencias:
http://www.totalsportek.com/tennis/australian-open-prize-money/
http://www.marca.com/2009/02/01/tenis/open_australia/1233474410.html
https://en.wikipedia.org/wiki/Australian_Open
http://www.ausopen.com/index.html
http://www.marca.com/tenis/2016/01/16/5697eaeee2704e0d368b45fa.html















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